「GIF」の読み方は「ジフ」で確定、開発者が論争に終止符

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JPEG、PNG、BMPなどと並んでメジャーな画像圧縮方式の1つ「GIF(Graphics Interchange Format)」。

人によって「ジフ」「ギフ」と読み方が異なり、それらの論争を嫌って「ジーアイエフ」と読む人まで見受けられる始末ですが、正確な読み方が「ジフ」であることが明かされました。



GIF Creator, Steve Wilhite, Receives Lifetime Achievement Webby Award - NYTimes.com

ニューヨークタイムズ紙が報じたところによると、GIFを開発したSteve Wilhite氏がインターネット業界におけるアカデミー賞的な位置付けとなる「ウェビー生涯功労賞(The Webby Lifetime Achievement Award)」を受賞したそうです。

GIFは今のようにブロードバンド回線が普及しておらず、画像圧縮に対して非常に高い需要があった1987年6月にリリースされた方式で、プロトタイプの開発には1ヶ月かかったとのこと。今では色数などの関係からJPEGやPNGへの移行が進んでいるものの、複数のGIF画像を順番に表示できる「アニメーションGIF」は画像と同じ扱いができるため、今でも広く用いられています。

ちなみにWilhite氏は受賞のインタビューの際に、GIF形式の読み方が「ジフ」と「ギフ」で割れていることに触れ、オックスフォード英語辞典が両方の発音を認めていることを間違いだと指摘した上で、正しい読み方は「ジフ」だと宣言。これにより長年続いていた読み方論争に終止符が打たれたことになります。

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アドビシステムズ (2012-05-11)


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